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独立音乐版权代理商势头正劲对于音乐行业意味着什么?

2020-06-29 11:24

  上周,备受音乐行业关注的ASCAP流行音乐颁奖典礼,将年度版权代理商的奖项授予了独立音乐公司Kobalt。

  但值得注意的是,Kobalt击败了三大巨头唱片公司拿到了这一奖项。Kobalt的创始人兼总裁Willard Ahdritz说,在他参加奖项评选的20年里,从未见过其他独立版权代理商获得这个奖项,这通常是给主流的大流行歌曲创作者的荣誉。

  Kobalt在20年前于伦敦创立,该公司对自己的定位是一家利用科技实现透明化和数据化的创作者服务公司,而不仅仅是版权代理商。

  创始人Ahdritz认为,音乐行业向流媒体发展的趋势对版权代理商来说是“三赢”的,因为他们可以与科技公司合作,为粉丝和版权所有者创造新的价值。

  为此,Kobalt的首个同类应用程序为创作者提供了有关其收入、音乐同步和各类音乐活动的实时数据,努力为歌曲作者建立信任和公平的合作环境。

  Kobalt的首席执行官Laurent Hubert补充道,当流媒体在音乐人的收入中占据的份额越来越大时,它必然会越加透明,可监控流媒体的创作者们也将拥有更多机会和选择。

  Kobalt团队10年前曾推出一个功能,允许词曲作者在线获得版税预付款,在疫情影响下这项功能被证明比以往任何时候都更有价值。因为创作者们不需要和版权代理方协商几个月时间重新签订合同,就可以在需要时取出属于他们的版权收入。

  Kobalt获得这一奖项,不仅是该公司的里程碑,也代表着独立音乐公司在音乐产业中获得的认可。

  随着流媒体的兴起,“走向独立”的想法在过去几年内明显得到了发展,这一趋势在音乐公司的招聘模式、音乐奖项和排行榜上都所有体现。

  根据研究机构MIDiA近期的报告,独立音乐的增长速度是音乐行业的四倍,到今年年底,独立音乐人的唱片和发行收入可能超过20亿美元。

  独立音乐版权代理商Pulse的联合首席执行官Scott Cutler表示,Pulse代理的作品在过去的四到五个月内,已经有7首跨越不同流派的歌曲获得了销量冠军。

  “独立”一词本身就表明了一种接受变革的意愿,在不断变化的市场中,尽管大公司对人才更有吸引力,但规模较小的公司比大公司更容易应对冲击。

  Scott Cutler认为独立和主流的区别也不再重要,这种“去污名化”的趋势,本身也代表着独立音乐作品的成长。

  独立与主流的区别常常是武断且不公正的,在ASCAP流行音乐颁奖典礼上,Kobalt获得了年度版权代理商奖(Publisher of the Year Award),而BMG获得了年度独立版权代理商奖(Independent Publisher of the Year Award),尽管后者是一家总部位于德国柏林的国际音乐版权代理公司,拥有数百万首歌曲。

  除了ASCAP之外,美国另一家表演权集体管理组织BMI也设立了同类奖项,但BMI最初只提供唯一一个版权代理商奖,直到2017年才扩大了该奖项认定资格,将各类新的版权交易纳入考虑范围。

  该组织以前是根据每个版权代理商拥有的歌曲数量来选定“年度版权代理商”,可想而知只有少数独立版权代理商能够胜出,但现在有了一个更公平的竞争环境。

  独立版权代理商的灵活性已经成为他们最大的亮点之一,尤其是Kobalt以其合同的个性化而自豪。

  Ahdritz并不希望把客户锁定在一份有强约束力的长期合同中。其代理协议倾向于给创作者较少的预付款,但给他们更多的控制权,因为公司更关注版税收取和版权登记,而不是创意和营销服务。

  Kobalt代理了大约600家小型音乐版权代理公司,从某种程度上,它也是促使这个行业继续增长和多元化的孵化器之一。

  一位来自Downtown的音乐版权代理人表示:“如今,创作者与独立音乐版权代理商合作,不仅能够录制、发行和推广自己的音乐,还能保留自己作品的版权。而独立与主流对立,是对这个行业过时的一种思考方式。”

  Downtown音乐是一家总部设在纽约,服务于全球的独立音乐版权代理公司。该公司刚刚迎来了新的全球总裁Mike Smith,Mike也是前华纳/chappell英国的经纪总监,这使得主流和独立在执行层面的分界更加模糊。

  这就引出了一个问题,我们如何定义独立音乐创作者?Ryan Tedder创作了碧昂斯的《Halo》、阿黛尔的《Rumor Has It》等大热单曲,他的作品碰巧由Downtown代理, 那他还算“独立”吗?

  数字媒体对传统媒体的冲击一定程度上影响了主流与独立的架构模式。独立音乐版权代理的新势头已经难以抵挡,那些挑战主流版权代理商的公司们利用流媒体时代的优势让自己变得更具直接竞争力,同时能收获独立音乐创作者的信赖。

  他们将充当不可忽视的桥梁角色,帮助行业得到更有效的资源整合,把聚光灯后的红利带给独立音乐创作者,也向大众倡导和传递了音乐真正的价值。

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